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Research

What is Wrong with Media Freedom as a Human Right in Africa Today?

Author:

Khanyile Mlotshwa

University of KwaZulu-Natal, Pietermaritzburg campus, ZA
About Khanyile

PhD candidate at the Centre for Communication, Media & Society

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Abstract

The Universal Declaration of Human Rights (UDHR) of 1949, in its article 19, effectively sets press freedom and media freedom as human rights. This raises two challenges. First, is the contest in the Global South on claims of universalism surrounding human rights. Second, is the question of access to the media in unequal countries like Zimbabwe and South Africa and what that means for the role of the media (representation) and media freedom. These challenges are articulated by the question of ‘the human’ as it arises in modernity and feeds into ‘the human’ in human rights, and the subject of media freedom. Located within the anti-colonial, that is an articulation of postcolonial and decolonial theoretical perspectives and using the idea of media freedom in Zimbabwe and South Africa, I argue that both the concepts of human rights and media freedom must be indigenised.


摘要
1949年《世界人权宣言》第19条有效地将新闻和媒体自由确定为人权范畴。这带来两项挑战。首先是发展中国家或地区围绕人权普世主义主张的较量。第二是如津巴布韦和南非等存在不平等现象国家中的媒体准入权限问题对媒体的角色(代表性)和媒体自由的影响。这些挑战产生于现代性中,反映在“人”的问题上,并融入“人”及媒体自由的概念中。本文基于反殖民主义立场,以津巴布韦和南非的媒体自由观点为例,并运用后殖民和去殖民理论视角,提出人权及媒体自由的概念都须本土化。


Resumen
La Declaración Universal de Derechos Humanos (DUDH) de 1949, en su artículo 19, establece efectivamente la libertad de prensa y la libertad de los medios como derechos humanos. Esto plantea dos desafíos. Primero, es la competencia de los países del Sur sobre reclamos del universalismo en torno a los derechos humanos. En segundo lugar, está la cuestión del acceso a los medios en países desiguales como Zimbabue y Sudáfrica y lo que eso significa para el rol que cumplen los medios (representación) y la libertad de prensa. Estos desafíos se articulan con la cuestión de "lo humano" tal como surge en la modernidad y alimenta a "lo humano" en los derechos humanos, y el tema de la libertad de prensa. Ubicado dentro de lo anticolonial, que es una articulación de perspectivas teóricas poscoloniales y descoloniales y utilizando la idea de la libertad de prensa en Zimbabue y Sudáfrica, sostengo que tanto los conceptos de derechos humanos como la libertad de los medios deben ser indigenizados.


Abstrait
L'article 19 de la Déclaration universelle des droits de l'Homme de 1949 (DUDH) définit la liberté de la presse et de la liberté des médias en tant que droits de l’Homme. Cela soulève deux défis. Le premier est la lutte des pays du Sud sur les revendications d'universalisme entourant les droits de l'Homme. Le deuxième est la question de l'accès aux médias dans des pays inégalitaires comme le Zimbabwe et l'Afrique du Sud et ce que cela signifie pour le rôle des médias (représentation) et la liberté des médias. Ces défis sont articulés autour de la question de «l’Homme» comme elle se présente dans la modernité et alimente «l’Homme» dans les droits de l’Homme et le sujet de la liberté des médias. Située au sein de l'anticolonial, c'est une articulation des perspectives théoriques postcoloniales et décoloniales, et en utilisant l'idée de la liberté des médias au Zimbabwe et en Afrique du Sud, je soutiens que les concepts de droits de l'Homme et de liberté des médias doivent être indigénisés.

How to Cite: Mlotshwa K, ‘What Is Wrong with Media Freedom as a Human Right in Africa Today?’ (2019) 1 Cross-cultural Human Rights Review 153 DOI: http://doi.org/10.52854/cchrr.27
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Published on 02 Dec 2019.
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