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Research

Christian and Confucian Rapprochement in the UDHR Debate

Author:

Sumner B. Twiss

Department of Religion and the Center for the Advancement of Human Rights at Florida State University; Brown University, Providence, US
About Sumner B.

Distinguished Professor of Human Rights, Ethics, and Religion, Professor Emeritus of Religious Studies

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Abstract

This article considers Christian and Confucian civilizational-philosophical perspectives and their encounter in 1947-48 when the Universal Declaration of Human Rights (UDHR) was drafted, debated, and adopted. I focus on the Third Committee’s Christian and Confucian civilizational points of view through protagonists such as the Christian delegates of Brazil and the Netherlands, and the Confucian Chinese delegate Peng-chun Chang. This aspect of the debate invokes issues of ontology, epistemology, and ethics that are reflective of different civilizational views, but also includes similarities regarding the philosophical underpinnings of the UDHR—namely, a moral ontological basis for human rights, an epistemic moral dimension of reason and conscience (or heart-mind), a tight correlation of duties and rights, and a social conception of the person. These similarities create a normative moral bridge between two civilizational perspectives.


摘要
本文探讨1947-1948年《世界人权宣言》起草、辩论及生效过程中有关基督教文明和儒家文明的哲学问题。主要透过巴西、荷兰基督教倡导者及中国儒家倡导者张彭春等人的观点,阐述第三委员会对两种文明的观察。该辩论既引发了不同文明视域对本体论、认识论和伦理问题的思考,又囊括了对《世界人权宣言》的哲学根基相似性的探讨-即人权的道德本体论依据、理性和良知(或心灵)的道德维度、权利和义务相互联系性以及人的社会观念问题。这种相似性为两种文明观念搭建一座道德规范的桥梁。


Resumen
Este artículo considera las perspectivas filosóficas y civilizacionales cristianas y confucianas y su encuentro con la Declaración Universal de Derechos Humanos (DUDH) en 1947-48 cuando se redactó, debatió y adoptó. Me centro en los puntos de vista de la civilización cristiana y confuciana de la Tercera Comisión a través de protagonistas como los delegados cristianos de Brasil y los Países Bajos, y el delegado confuciano chino Peng-chun Chang. Este aspecto del debate invoca cuestiones de ontología, epistemología y ética que reflejan los diferentes puntos de vista de las civilizaciones, pero también incluye similitudes con respecto a los fundamentos filosóficos de la DUDH, a saber, una base ontológica moral para los derechos humanos, una dimensión moral epistémica de la razón y la conciencia (o corazón-mente), una estrecha correlación de deberes y derechos, y una concepción social de la persona. Estas similitudes crean un puente moral normativo entre dos perspectivas de civilización.


Abstrait
Cet article examine les perspectives philosophiques-civilisationnelles chrétiennes et confucéennes ainsi que leur rencontre en 194-48 lors de la rédaction, du débat et de l'adoption de la Déclaration universelle des droits de l'Homme (DUDH). Je me concentre sur les points de vue civilisationnels chrétiens et confucéens, par le biais de protagonistes tels que les délégués chrétiens du Brésil et des Pays-Bas et le délégué confucéenne de la Chine Peng-chun Chang. Cet aspect du débat fait appel à des questions d'ontologie, d'épistémologie et d'éthique reflétant différentes conceptions de civilisation, mais inclut également des similitudes concernant les fondements philosophiques de la DUDH, à savoir une base ontologique morale des droits de l'Homme, une dimension morale épistémique de la raison et de la conscience (ou la pensée du cœur), une corrélation étroite des droits et des devoirs, et une conception sociale de la personne. Ces similitudes créent un pont moral normatif entre deux perspectives de civilisation.

How to Cite: Twiss SB, ‘Christian and Confucian Rapprochement in the UDHR Debate’ (2019) 1 Cross-cultural Human Rights Review 35 DOI: http://doi.org/10.52854/cchrr.28
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Published on 02 Dec 2019.
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