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Research

Universalism and the Universal Declaration: Recovering the Drafters’ Flexible Vision

Author:

Seth D. Kaplan

About Seth D.

Lecturer in the Paul H. Nitze School of Advanced International Studies (SAIS), the author of Human Rights in Thick and Thin Societies: Universality Without Uniformity (Cambridge, 2018).

I am indebted to Mary’ Ann Glendon of Harvard University and Tom Zwart of Utrecht University for their contribution to the conceptualization of the ideas here, and to Richard Shweder of the University of Chicago for his willingness to discuss and provide feedback on them I am grateful to Michael Walzer of the Institute for Advanced Study and Bill Galston of the Brookings Institution for sharing their insights and scholarship during the development and refinement of the concepts.

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Abstract

The Universal Declaration of Human Rights (UDHR) offers a roadmap for facing current challenges to the human rights movement and for building a consensus around basic, or primary, rights. The UDHR reflected a cross-cultural, cross-political consensus, synthesizing diverse ideas about rights, varying conceptions of personhood and duties, and multiple modes of implementation. It allowed for rights ideals to be understood across societies with significantly different value systems. Such flexibility is critical today if human rights are to retain their legitimacy in an increasingly diverse and multi-polar world—a world in which consensus will be the only way to achieve progress.


摘要
《世界人权宣言》为应对人权运动面临的挑战、达成相关基本(或主要)权利共识提供了路线图。《世界人权宣言》反映了跨文化、跨政体的理念共识,综合了人权的不同观点,丰富了法律人格的概念、义务及其实现手段。该宣言使人权理念在不同价值体系的社会中得到灵活理解。在日益多样化和多极化世界中,这种灵活性对维护人权的合法性意义重大。协商一致是取得人权事业进步的唯一途径。


Resumen
La Declaración Universal de Derechos Humanos (DUDH) ofrece una hoja de ruta para enfrentar los desafíos actuales del movimiento de derechos humanos y para construir un consenso en torno a los derechos básicos o primarios. La DUDH reflejó un consenso intercultural e interpolítico, sintetizando ideas diversas sobre los derechos, diferentes concepciones de lo que constituye una persona y los deberes, y sus múltiples modos de implementación. Permitió que los ideales del derecho se entendieran en sociedades con sistemas de valores significativamente diferentes. Dicha flexibilidad es crítica hoy si deseamos que los derechos humanos conserven su legitimidad en un mundo cada vez más diverso y multipolar - un mundo en el que el consenso será la única forma de lograr el progreso.

 

Abstrait
La Déclaration universelle des droits de l'homme (DUDH) propose une feuille de route pour faire face aux défis actuels du mouvement des droits de l'Homme et pour créer un consensus autour des droits fondamentaux, ou primaires. La DUDH reflétait un consensus interculturel et inter-politique, synthétisant diverses idées sur les droits, différentes conceptions de la personnalité et des devoirs, ainsi que de multiples modes de mise en œuvre. Elle a permis de comprendre les droits dans des sociétés dotées de systèmes de valeurs très différents. Une telle flexibilité est essentielle aujourd'hui si les droits de l'Homme cherchent à conserver leur légitimité dans un monde de plus en plus diversifié et multipolaire, un monde dans lequel le consensus sera le seul moyen de progresser.

How to Cite: Kaplan SD, ‘Universalism and the Universal Declaration: Recovering the Drafters’ Flexible Vision’ (2019) 1 Cross-cultural Human Rights Review 4 DOI: http://doi.org/10.52854/cchrr.25
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Published on 02 Dec 2019.
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